Wetenschappelijke kolder

Dankzij de sociale media, maar ook door de reguliere media die benauwd zijn om achter het net te vissen en dus scoops te missen, lijken de malloten steeds meer de macht te grijpen. Niet alleen in de politiek, maar nog veel meer in de wereld van de wetenschap. Waar het blijkens de berichtgeving in met name de geschreven pers nagenoeg elke dag prijs is en je je als lezer alleen maar kunt verbazen om tegelijk meestal niet te geloven wat je leest. De dolzinnigste ontdekkingen en waarnemingen worden als het nieuwe licht gepresenteerd zonder dat nog ergens de vraag gesteld wordt of dit echt in alle ernst wordt bedoeld. Wat op zijn minst in de rede lag bij de publicatie van de bevindingen die Israëlische wetenschappers hadden gedaan na een onderzoek bij tomaten – en tabaksplanten in kassen. Daarbij hadden zij op een afstand van tien centimeter waar kunnen nemen dat die planten geluid maakten, dat overigens ultrasoon was. Dus onhoorbaar hoog voor het menselijk oor, maar niet voor sommige dieren en insecten. Waarna het bericht in de Volkskrant, ook nog eens op de belangrijke nieuwspagina 2, als volgt verder gaat:

“We denken dat de organismen deze geluiden misschien wel op een afstand van een paar meter kunnen horen.” In het betreffende onderzoeksrapport dat nog niet in een vakblad is verschenen (!), speculeren de onderzoekers dat motten daar bijvoorbeeld profijt van kunnen hebben. Volgens hen kan een mot er voor kiezen om geen eitjes te leggen op een plant met een hoorbaar watertekort. Want met name als er in hen gesneden wordt of als ze te weinig water hebben, produceren de planten zo’n kenmerkend geluid. “Welnu, als die planten dan bijvoorbeeld geluid maken als rupsen aan hen knagen, zouden vleermuizen dat weer kunnen horen,” schrijven ze. Als de vleermuizen de rupsen vervolgens opeten, heeft de plant er weer profijt van. De onderzoekers lieten een zelf-lerend systeem meeluisteren naar de gestreste planten. Dat kon onder meer het verschil horen tussen gepiep en gekraak van tomaten en van tabak, en kon bepalen of er in de plant gesneden was of dat deze droog stond.

En zo glijden we met vermoedens en veronderstellingen, die ook nog eens gevoed worden door een wilde fantasie, steeds verder af, zo ver dat een prinses die met bomen converseert wel business as usual moet zijn geworden en tot de alledaagse dingen is gaan behoren.

Over robschimmert

een senior met een brede belangstelling en een sterke maatschappelijke betrokkenheid, die daaraan op schrift en in de vorm van een weblog vooral uitdrukking wil geven.
Dit bericht werd geplaatst in Curiosa en getagged met , , , , , . Maak dit favoriet permalink.

3 reacties op Wetenschappelijke kolder

  1. math zegt:

    Hebben ze geen onderwerp meer om op te promoveren, dan maken ze er wel een.

  2. Emigrant zegt:

    De nieuwe kennis heeft echter wel een onvemroed gevolg: veganisten zijn ook moordenaars! Andijviekillers.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s